Laboratorium naukowe bez odpowiednich naczyń i narzędzi byłoby wyłącznie składowiskiem niebezpiecznych substancji. Odpowiednie ich przechowywanie, mieszanie i badanie możliwe są wyłącznie dzięki szkłom laboratoryjnym. Choć nazwa ta odnosi się właściwie do materiału, z jakiego zostały wykonane naczynia,